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Entrevista: César “Banana” Pueyrredón

“Soy de armar mi presente sobre las cosas fuertes de mi pasado”

Fue un verdadero placer conocerlo. Su amabilidad y su simpleza hicieron amena la charla. Recorrimos gran parte de su carrera, desde los inicios en el crepúsculo de la maravillosa década del ´60. A veces el éxito no consiste solamente en cuantos discos o entradas se venden, sino en la manera que un artista perdura en su público y como es reconocido y querido. Entonces, a continuación, las imágenes retro, en primera persona, del exitoso César “Banana” Pueyrredón. 

Inicios

Banana fue el resultado de los distintos grupos que veníamos formando con mi hermano (Daniel) y mi primo (Alejandro Giordano). El grupo anterior se llamaba “Fever” con el “toro” Martínez en batería, Jorge Scoufalos en guitarra y, además, quien era el compositor de las letras junto a mí. Había un cantante más (Jorge Estévez), que era casi la voz principal y que llegó a grabar los primeros temas. El cambio se produce cuando compongo “Facundo ha llegado al mundo” para mi sobrino/ahijado y el productor decidió que tenía que ser yo quien lo cantara y como tuvo éxito, seguí adelante y Estévez comenzó con su carrera solista.

En 1971, Banana ya era uno de los grupos más conocidos del país. Cuatro de los cinco integrantes (falta Jorge Scoufalos) en esta foto en un estudio de grabación: “toro” Martínez, Daniel Pueyrredón, Alejandro Giordano y César.

El nombre

Había varias opciones. Ricardo Kleiman era el productor y trajo la idea del sur de Francia, ya que había una cadena de boutiques muy famosas hacia fines de los ´60 llamada Banana y pensaba que la marca se iba a meter en todo el mundo. Nos gustó la idea, ya que en Argentina  un “banana” era un tipo conquistador, ganador, seductor. Kleiman no quería que el grupo fuera “Los…” sino un nombre simple. Dijo que la otra opción podría ser “Alambre”. Nos miramos entre todos y dijimos que no. Por suerte, ya que sino ahora sería César “alambre” Pueyrredón.

Uno de los primeros registros fotográficos del grupo Banana, del año 1970: Jorge Scoufalos, Daniel Pueyrredón, Alejandro Giordano, César, Jorge Estévez y “toro” Martínez

Primeros recitales

Era todo caótico, pero muy divertido. El primer show creo que fue en Isidro Casanova en un club bien de barrio y enseguida nos llegó la posibilidad de una temporada en Punta del Este, hacia fines de diciembre de 1969. Tocamos hasta marzo, porque “Facundo ha llegado al mundo” sonaba en todas las radios argentinas y uruguayas. Hacíamos shows cortitos y en carnavales, entre 3 a 4 por noche.

Foto de 1973 y el look de la banda no deja mentir: época de camisas floreadas y coloridas. Allí está la formación de Banana, que según la óptica de César, llegó al punto más alto de la carrera del grupo. Canciones como “Toda una noche contigo”, “Conociéndote”, “Ella está con lágrimas en los ojos” o “Nadie podrá hacerme olvidar”, entre otras, ya eran éxitos y comenzaban a convertirse en clásicos.

Disco debut

Salió con una política muy especial de parte de nuestro productor, ya que no quería incluir la canción éxito, porque decía que la gente ya la había escuchado mucho. Entonces llegamos a un acuerdo y para que hubiese relación con el tema, la placa se llamó “Banana ha llegado al mundo”.

Luego del tremendo suceso del simple que contenía “Facundo ha llegado al mundo”, Banana lanza su primer LP titulado “Banana ha llegado al mundo”. El grupo ya realizaba shows por toda la geografía del país con gran éxito.

Composiciones

Yo tenía algunos temas y Scoufalos los suyos. Luego nos sentábamos y tirábamos ideas uno a otro. En un momento tomamos la decisión de firmar todas las canciones bajo la autoría de los dos, fue la mejor manera de evitar cualquier problema. Valga como ejemplo que “Ella está con lágrimas en los ojos” es casi 100% de Jorge y “Conociéndote” casi todo mío, pero están registrados como Pueyrredón-Scoufalos.

El punto más alto

Sin dudas el período 1973-76 fue lo mejor de “Banana”, con el disco con la B grande en la tapa, que estamos en un parque frente a la Facultad de derecho, con una imagen muy urbana, con un colectivo que pasa detrás de nosotros.

Una placa que los consolidó definitivamente: el disco Banana, de 1974 en el sello EMI. Contenía, entre otros,  los siguientes temas: Porque te vas, porque me dejas, Si alguna vez piensas en mi, Conociéndote, Ella está con lágrimas en los ojos, Nadie podrá hacerme olvidar, Con la lluvia volverá el amor, Mi vida sencilla rara y divertida y Nuestra canción de despedida.

Etapa solista

Hacia 1983/84 la banda se iba desvaneciendo y de hecho era una situación de un solista con un grupo detrás. Entonces le plantee al resto de los integrantes mi idea de comenzar mi camino. Saco el primer disco “Así de simple” como César Pueyrredón, pero a partir de una vivencia, le agrego el banana. A todo el mundo le tenía que explicar quién era, que había sido el compositor y cantante de de los temas de Banana, entonces para el verano de 1985 hicimos un afiche que decía “Ayer Banana, hoy César Pueyrredón”. Estando en la puerta de un teatro en Necochea hablando con mi prodcutor, escuchamos cuando a una pareja que se acercó a la boletería y ella le dice a él: Que bueno que hoy está César Pueyrredón, a lo que le contesta, “Que lástima que no vinimos ayer que estuvo Banana”. Esa misma noche nación César Banana Pueyrredón.

Luego de un viaje de dos meses por Estados Unidos para estudiar producción musical, volví con muchas ganas de armar la banda y en septiembre grabamos “Sólo un poco más” y al año siguiente salió el disco que realmente nos abrió las puertas del éxito que fue “Está en vivo”, registrado en el teatro De la Cova en Martínez y fue maravilloso. Hice una especie de revival de lo más fuerte del grupo Banana con enorme repercusión, sobre todo en las nuevas generaciones.

Grabado entre el 4 y el 5 de julio de 1986, este disco en vivo, marcó un récord enorme de ventas y repercusión. Allí, César hizo una exquisita recopilación de los mejor y más romántico del repertorio de Banana. Todavía eran épocas de reuniones en las casas (conocidas como “asaltos”) donde se bailaban lentos. En esos momentos de ensueño, con las luces bajas, eran infaltables este puñado de canciones…

Luego llega en 1987 “Mas cerca de la vida”, que considero bisagra en mi carrera, ya que pude imponer mi impronta, con temas a mi mujer, a mis hijos, abriendo las texturas hacia lo latino, lo pop, con un saxo y un percusionista en la banda. La gente aceptó mi perfil de salir un poco de las canciones románticas hacia una temática más de amor integral.

Hasta aquí el recorrido de lo más retro de la carrera de César. Luego llegarían más discos (Ser uno mismo, Tarde o temprano, Armonía, etc) que lo posicionarían definitivamente como un artista integral. Actualmente, sigue con su música, haciendo muy buenos shows y recibiendo el cariño y reconocimiento que se ha sabido ganar. Como le ocurrió en Sábado Bus en este 2011

Anecdotario

- La versión de “Conociéndote” en inglés (del disco “Está en vivo”) fue un poco como una broma para las FM de ese momento, que les gustaba mi música, pero estaban empeñadas y encaprichadas en pasar temas en inglés. Entonces dije: Bueno, voy a hacer Conociéndote en inglés. Tampoco me lo pasaron…

- Tenía 17 años y estaba terminando el bachillerato en el Instituto Bayard y un día el rector, hombre de aspecto duro, paró toda la secundaria y puso el disco simple con “Facundo ha llegado al mundo” en un wincofón. Me moría de vergüenza, pero estaba muy felíz

- A mí siempre me había gustado “Almendra”, a quienes había visto a los 16 años en un teatro del centro, un día que ingresó la policía y paró el show. Poco tiempo después nos dimos el gusto de tocar juntos una vez en el teatro Pueyrredón de Flores, ya que a un productor se le ocurrió juntar a los grupos más convocantes de los dos vertientes, que en ese momento denominaban “progresiva” y “complaciente”. La ecuación no resultó y la gente nos tiró de todo. Los músicos no sentíamos que había esa dicotomía, al punto que más de una vez lo hemos recordado con Spinetta.

Agradecimientos

- A Marcelo Torres, manager de César, por la buena onda para la realización de la entrevista

- A César, por un rato de nostalgia y recuerdos. Inolvidables para quien esto escribe

Toda la info de la carrera de César “Banana” Pueyrredón y la data de sus próximas actuaciones la encontrás en http://www.cesarpueyrredon.com.ar/


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